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讀人類學MA,有何不可?

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我相信人類學人絕對可以解釋這個現象。(圖片來源:thinkgeek

一篇人類學碩士畢業青年在書店打工月薪一萬元的訪問,挑起網民討論。不少人大嘆香港高學歷者泛濫,人不需要讀這麼多書。也有人大惑不解,即使不反對多讀書,但受訪者餘錢有限,為何選擇人類學這個聽起來實用欠奉的科目進修呢?既然花得十萬元學費,為何不讀一些有助事業的學科?

我是唸社會學的,跟人類學算是陌生的朋友。說是朋友,因為兩個學科的理論和研究方法會互相借用。另外,就是在入學資訊日時給家長學生多番追問:人類學/社會學能吃嗎?有甚麼出路?然後學姐學兄總會回答:出路很廣呀,例如誰誰誰也是我們系的校友。

說是陌生,因為我不清楚人類學的門派和學制。我只知道香港只有中文大學擺明車馬有人類學系,而且有 MA 課程。因為陌生,所以求問。我決定起一支問卦,邀請唸過人類學的朋友,分享有甚麼感悟,如何影響生活和工作。聲明:以下內容來自面書抽樣,而且高度濃縮,未必反映普遍系友心聲,但他們的回應,多少平衡坊間覺得人類學 MA 讀來「冇咩用」的印象。

幾位朋友說,不論是本科還是 MA,報讀源自興趣。有一位是熱衷認識和跨文化比較,其次希望增加對人既敏感度,對本身社工工作有幫助。有一位是被一代宗師 Levi-Strauss 吸引。另外有一位說,可能是自身性格跟人類學相合。為興趣讀書,順著性格去學習,本來理所當然。可惜在香港,it’s a luxury。

課程只有一年,當然是短,而且是通才教育,以社會/文化人類學為主,不過相當享受學習過程,例如同學用心討論,又可以重新理解事物。有朋友認為這個 MA 課程是人類學的導論,或者是銜接去博士課程。特定工作會有優勢,例如博物館、保育等。更常見的是,僱主/HR 不知道甚麼是人類學,只是因為求職者唸中文大學而挑選。從另一面看,沒有職業框框也有其好處。朋友們就遇過老師、社工、護士、退休人士、商界、記者等等等等,成為同學。

然而,課程短,不等於未能欠缺實戰經驗。與其籌謀哪裡研究,不如說四野皆田野。生活是一種探索,我們可以隨時隨地「彈出彈入」,參與不忘觀察。一位朋友可以在互委會做田野記錄,當中在意放下個人判斷,又嘗試用遊客角度了解香港次文化:

我遇上的遊客都說要睇香港的 local culture(s),一如各地文青都是以體驗生活為旅行目標,但這種說法其實未有深思熟慮,譬如說所謂的 local culture(s) 是哪個階級的?
從這種想法開展,就會想到本地旅遊業發展的單薄是怎樣來,但又會見到香港有什麼人在填補這個缺口??

一個延伸討論是,究竟畢業生有沒有在觀察之上,走多一步,用觀察改變一下現況。記得其中一位網民在專訪下留言,說如果我是上司,一定會叫阿安研究如何改善書店運作。如果力所能及,工作環境能夠容許下屬給意見,未知阿安會否化觀察為建議?在外國,部門蠻歡迎人類學背景的人從事設計或 User Experience 工作,在商業世界發揮所長,因為他們更能洞悉「村民唔係咁諗」,「村民其實咁諗」。

我的看法是,只要負擔得起學費,今時今日讀人類學,為興趣,為增進知識,合情合理。毋須強求人類學 MA 幫助找工作,但如果用得著,不妨試試,讓人家知道這門學科不只是考古和當法證,還可改善產品和服務。

PS 為免大家問我人類學是甚麼,我還是抄中文大學人類學系的版本給大家吧:

人類學是研究人及其文化的學科。人類在不同環境中創造出不同的社會、政治、經濟制度和宗教體系。人類學者通過比較研究,找出這些文化制度之間的異同,從而探求人類生存的本質。

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This entry was posted on 2017/10/19 by in 隨意 and tagged , .

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