一健小事

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我們每天也變老

(按:本文首發於2016年12月3日之《香港01》周報。)

小書不小。作者Anne Karpf教人坦然接受自己老去;要對抗的是年齡主義(ageism)。正確來說,是說當人接受每天也會年長一點點,年老帶來的心理衝擊會少得多。拒絕認老有甚麼壞處?例如不肯承認性能力減退,依靠藥物;為了逆轉肌膚年齡購買大量護膚品;心底非常介意自己年齡,鬱悶不安,活在他人陰影下。我們明明活得更長,卻活得更不愉快。

有別於單純的正向思維,作者引述一些研究結果,指長者的思考能力仍然可以增加,例如左右腦協調更純熟,更能把概念組合和歸類;長者的創意和藝術造藝同樣非凡——近年港人對本地年長演員多了欣賞和尊重。老不是問題的全部。困擾長者的其實是疾病、貧窮、喪親、社會孤立等。她採訪了多位長者,原來不少也希望自主安排生活,不受社會角色左右,追尋生命意義。其中一位說:「年老好,因為比以往更能活出真我。」這令筆者想起日本的卒婚,已婚夫婦在子女長大成人後開展新生活,照顧家人的課修畢了,是時候為自己做點事。

長者長壽,年老與死亡可看成兩回事。當老人身體狀況日差,年輕一代要長期負擔他們的支出。但如果他們能夠獨立生活,又表示他們阻礙後生上位。代際矛盾是長者社會其中一個問題,作者認為這其實是政治和經濟制度出問題,尤其是政府製造資源有限的現實,削減公共開支,挑起代際矛盾。

也許篇幅有限,作者沒有具體建議如何透過改善醫療福利政策,讓老人安享晚年。她倒是提出質疑:為何青年人會狠批老人?畢竟今天的青年幾十年後就變老,意味青年歧視幾十年後的自己,不肯承認逐漸變老的事實。如果代際矛盾沒法及時疏解,當筆者這代變老後,也終究被未來一代排擠。

回看本地,近年生前規劃、生死教育和類似「歷耆者」給青年的長者體驗活動興起,是個促進代際共融好現象。有人會認為老年太遠,世界太亂,不如活在當下,享樂至上。不過,誰知道你或者你的親屬活多久?去年有研究推算東南亞的霧霾引致10萬人死亡。死亡不好過,惟終究離苦得樂。有更多是死不去,卻受著呼吸道病症折磨,包括長者和小孩。筆者藉此例說明,有更多關乎生存的問題要處理,愈早解決,愈能保障現在和未來的老年生活。

How to Age | Anne Karpf | 2014 | Picador

相關網頁:

反思「老」和「退休」的人文高齡學

逃離崩世代 重掌未來——《崩世代》書介

青年人不滿因上位不成?

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This entry was posted on 2016/12/09 by in 書介 and tagged , .

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