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蔡瀾家族,或曰一個穿梭香港與南洋的家庭故事

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【按:本文另發於說書 Speaking of Books。另,筆者與新加坡友人吳勁憲討論此書,隨後他參加了當地的發佈會,並撰文記述活動。詳情見此。】

我們認識的蔡瀾,是位食家,經常與女伴穿州過省介紹美食,說帶有口音的廣東話,肩上總帶著個黃色和尚袋。他也長年從事電影製作,清談節目《今夜不設防》是不少香港人的集體回憶。

我們較少認識的,是他的出身和家庭,儘管他在不同文章說了很多。《蔡瀾家族》和《蔡瀾家族(貳)》是完整記錄他和家人過百年橫跨潮州、香港、新加坡和日本的家族史,側寫二戰和冷戰時期如何改變一個家庭,以至香港和新加坡的影藝事業。

蔡瀾在東南亞的蹤跡,大部份也跟電影相關。他的父親蔡文玄和邵逸夫,對他的電影之路影響至深。

蔡文玄、邵仁枚、邵逸夫

蔡文玄在1905年生於廣東潮安金石市。自小飽讀詩書,年少曾經參加北伐,後來回汕頭。當時他的四哥被國民政府通緝,南逃馬來亞。其後特務不斷跟縱和盤問他,尋找四哥下落。他唯有離開汕頭,1927年經香港南渡馬來亞當校長,1929年兩年後在新加坡與伙伴創立畫室,替商家繪畫電影廣告、海報和其他宣傳品。有位顧客稱讚作品好,於是在他的幾張名片寫上推薦話。他靠著名片招生意,其中一次就到海星公司,見了邵仁枚和邵逸夫兩兄弟。

邵仁枚在1924、25年之間抵新加坡,而弟弟邵逸夫則約在一年後由上海會合,協助他開拓影片發行工作。1927年租用一家戲院放映旗下影片

三人首次見面,生意未能成事,因為當時海星公司已有專人負責宣傳事宜。邵逸夫沒有忘記,後來專誠聘請他製作影視宣傳品,還兼做書記,晚上更要看管戲院,放映完後才放工。

1930年,他患胃病,辭職,翌年,回到老家汕頭,教書辦雜誌。其後認識妻子,結婚,生下蔡瀾大姊蔡亮,和大哥蔡丹。1937年,日軍侵華,中國局勢不穩,適逢邵氏兄弟再次邀請他回新加坡工作,他答應並於兩年後接妻兒團聚。

他的工作是每兩星期編撰電影雜誌《電影圈》。邵氏兄弟特別欣賞其文筆,專門替他們寫信。一年後替公司買賣影片和發行,之後負責審視劇本。

1941年二子蔡瀾出生,翌年日本佔領新加坡。全家見證無數家庭日本屠殺或餓死,他們多番避開日軍追捕,全家得以保命。佔領期間,電影院仍然運作,蔡文玄被邵氏公司派去管理戲院。全家住進戲院的小房間。

蔡瀾從小愛看電影,「逃學也去看」;他愛看父親買來的翻譯文學作品,累積文字功力。

據蔡亮所述,父親偷偷借用戲院經理室後的密室學習英文和英語會話,再加上他早年來新加坡後,就學習馬來語、可蘭經、爪夷文,了解南洋文化社會。他在和平後任職中文部經理,替公司到香港、台灣、日本、印尼去買賣影片。另一項重要工作,是作守門員。在香港拍攝的電影劇本,因為考慮到內容可能和新馬社會民情有抵觸,拍攝前劇本都會送交蔡文玄處審閱,並建議修改內容,必要時要剪底片。他還用筆名「蘇來曼」,以華語寫關於馬來電影劇本,而且票房不錯。他向邵仁枚和邵逸夫建議在新加坡馬來語電影。

這期間,他以另一個筆名「柳北岸」,找香港的出版社發表新詩,例如《十二城之旅》、《夢土》、《旅心》。

一點冷戰背景

研究1950、1960年代冷戰下新加坡和香港華語電影發展的麥欣恩指出,當時新馬地區正建立馬來亞民族主義,縱使華語電影需求不低,但國泰和邵氏在新加坡的片廠,都以出產馬來語電影為主,所以要向香港入口電影。電影(和粵語)也成為兩地文化交流的主要媒介,以及新馬華人尋找海外華人歸屬的途徑。更重要的是,港英政府有意在四五十年代,國民政府和中共政府查禁港產片的限制下,在戰後打開非左派東南亞電影市場。香港在新馬電影的重要地位,到六十年代因為馬來亞華語電影本土化,加上邵氏和國泰的新港兩廠分家,新馬兩國分家等因素,開始衰落。

1958年,邵逸夫在香港成立邵氏兄弟(香港)有限公司,建立電影王國。蔡文玄在邵氏打工至1973年退休,之後仍擔任公司董事和顧問,且專心寫作。蔡丹大學畢業後,進入邵氏兄弟電影公司在父親身旁工作。父親退休後,他接任為中文部經理。蔡文玄於1995年1月6日,91歲生日那天過身。

順帶一提,蔡文玄收蔵的電影劇本,子女在1997年送出三分之二給香港電影資料館,其餘三分之一(538本)則於2007年送給新加坡國立大學圖書館,包括《獨臂刀》。

蔡瀾、日本、邵氏

蔡瀾真正與邵氏合作,是在他十八歲留學日本後。他半工讀(兼且享受當地的清酒),邵逸夫找他當駐日本經理,購買日本片到香港放映,後來安排邵氏電影的香港明星到日本拍攝港產片。

書中蔡瀾只用數十字介紹妻子張瓊文:「為電影監製,已退休,結婚數十年,相敬如賓」,倒是在新加坡從事電視製作的弟弟蔡萱寫得比較多,而且同樣跟邵氏的工作有關。

有一次,台灣的電影公司與邵氏合作,他出差時遇上任職製片的張,她幫助他處理公事,日久生情。母親見二哥年齡漸長,一個人在外地沒人照顧,逼婚,後來二人結婚了。弟弟總結兄嫂相處之道:「二嫂也一向低調且聰明,深知二哥野馬性格,她從不約束二哥,任他闖蕩江湖,知馬兒終會回家歸槽。」

1980年代初,邵逸夫收縮電影生產,轉向電視,蔡瀾於是離開工作廿年的邵氏。他寫道:「邵爵士還送了我一筆巨款,在當年是蠻嚇人的數目字。」不久轉投嘉禾,接任製片經理約二十年。成龍在海外拍的戲,多由蔡瀾監製。拍電影也給他旅行機會。

後來因為何冠昌逝世加上電影盜版猖獗,他就不拍電影了,就轉攻旅遊和飲食生意。2005年入籍澳門。到了今天,仍然相當活躍,嚐鮮、寫字、與友共聚。九月中才與鍾楚紅在皇后街的熟食市場食飯,幾天後到廣州出席牛肉火鍋店開業禮。

蔡瀾的去與留

究竟蔡瀾會留在香港,還是回新加坡,與姊弟團聚?他在三年前一個場合回答,不會回來新加坡,因為「不認為新加坡能夠給我甚麼樂趣」,而且找不到以往在新加坡有的東西,例如安靜,細小,但有「馬來人的甘榜,到處有老老實實在炒和燜的小販」。

不少人在討論去或留。或許現代社會,不論自願與否,流動才是常態。蔡瀾家族的經歷,遠遠不止這篇書介。回想一下,身邊一些朋友也是來自他方,當然不少來自內地,也有來至澳門,遠至印尼。故事或許比蔡瀾家族同樣豐富,充滿甜酸苦辣,而且扣緊大時代,靜待大家發掘。

蔡瀾家族 蔡亮、蔡瀾、蔡萱合著|天地圖書|2013

蔡瀾家族(貳) 蔡亮、蔡瀾、蔡萱、蔡芸合著|天地圖書 |2016

延伸閱讀

麥欣恩,2009,〈再現/見南洋:香港電影與新加坡(1950-65)〉 ,新加坡國立大學中文系博士學位論文

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This entry was posted on 2016/10/17 by in 書介 and tagged , , , .

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