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獎券基金,你有份直接貢獻的

圖片來源:維基百科。

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無論細個有冇做錯事,大個總會睇過亞視,至少是跟家人核對六合彩票號碼。節目主持總會在開彩前說,投注總額的百分之十五,將會撥入獎券基金,作為社會福利用途。獎券基金,是財政儲備的其中一個基金。

那些社會福利用途,具體來說,是非經常補助金項下的撥款,用以資助福利計劃的非經常開支,以及向有期限的試驗計劃提供一筆過撥款。舉個例子,勞工及福利局透過獎券基金撥款,在去年開展了一項先導計劃,招募年青人在安老院舍擔任護理工作,同時資助他們入讀公開大學有關的兩年制兼讀課程。政府將增撥資源撥款擴大計劃在未來幾年為年青人提供共1,000個額外名額。

那些計劃,包括服務單位不超過50萬元的小型工程項目及每單項不超過5萬元的家具、設備及車輛(不包括購置或更換車輛)的小額非經營開支,以及提供社會福利的非政府機構所使用的樓宇的小型裝修或翻新工程,或供這些機構購置家具及設備,而所需開支須介乎1萬與40萬元之間,一個例子是為搬遷風雨蘭危機中心進行裝修工程。

獎券基金歷史悠久,在1965年6月底成立。自2003年4月1日開始,獎券基金的資產已併入外匯基金內進行投資。獎券基金的收入,主要來自六合彩,其次為投資收入,自訂車牌拍賣,以及捐款。截至2013年3月底,獎券基金收入達17.8億元,開支為8.81億元。近十年的基金結餘持續上升由2004年3月底的40多億元,增至2013年3月底的102億元。

類近賑災基金運作,獎券基金諮詢委員會就撥款申請向社會福利署署長提供意見。

有機會盡用餘額了

行政長官在去年的施政報告中提出,靈活運用獎券基金和善用非政府機構擁有的土地,通過重建或擴建,提供多元化的津助和自負盈虧設施。勞工及福利局與社會福利界在去年9月推出「私人土地作福利用途特別計劃」,特別是增加需求殷切的安老及康復設施。該計劃回應界別要求的中長期福利規劃。勞福局及相關部門現正積極處理約40間社福機構提交的初步建議,涉及約60個原址擴建、重建或發展項目。

勞福局稱,假設所有「特別計劃」下的申請項目在技術上均可行,預計可增加約9,000個安老及約8,000個康復服務的名額,所需的獎券基金撥款粗略估計為200億元。政府在今年施政報告建議,向獎券基金轉撥額外款項100億元,以確保獎券基金有足夠資源推行「特別計劃」下的各可行項目,以及其他符合獎券基金資助範疇的項目。今年2月局方向財委會申請批准撥款。

如果成事,政府就能塞住一些批評,獎券基金有機會盡用儲備。過往有評論指,獎券基金愈滾愈大,有錢不善用:

……實情原來已有一筆接近80億元的基金可供慈善用途,更已愈滾愈大,十年翻一番……

獎券基金近十年來,靠掌管基金的社署,緊跟特區政府「量入為出」的總路線,再加由社署署長當主席的官委獎券基金諮詢委員會共約十多名成員「持家有道」,基金金額愈滾愈大外,多個政府部門都是最受惠的大戶,令人關注委員會的運作透明度。其中本年度預算最受惠的,正是社署自己,預計要申領合共超過2 億元,足足拋離第二位接近53%。另外兩個政府部門建築署與房署,亦分別申領近6,000萬元及2,000萬元。至於受惠最多的志願機構,亦是東華三院、青協與保良局等老牌團體兼政府多年「友好」。(紀曉風,2010年11月16日)

在討論成立關愛基金時,當時仍是立法會議員的陳茂波,在2011年5月問及為何獎券基金未能擔當原有的扶貧工作。政府回應,奬券基金主要用作資助福利工程計劃的非經常費用,而關愛基金是直接資助目標受惠人士。兩者功能不同。

獎券基金VS關愛基金

在陳茂波發言前四天,黃世澤提出改革獎券基金,政治中立,並取消關愛基金:

反之,政府應該就改革獎券基金諮詢公眾,令獎券基金可以發揮類似英國國家獎券基金或大獎券基金的作用。而且改革後的獎券基金運作應該政治中立,只可以扶助弱勢社群,不能成為政府實施政策的工具,或者政府乘機把款項撥入政黨相連的一些所謂社福組織,把香港扶助弱勢社群工作搞得烏煙瘴氣。

到今天,關愛基金茁壯成長。截至2013年底,結餘有約209億元(雖然有3.32億商界承諾的捐款還未出現),較獎券基金多。

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